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制造业+区块链:黄金时间即将到来

2018-10-12   来源:   评论:0
摘要:可以预计,随着区块链技术发展的成熟,未来将有更多的制造业场景开始应用区块链技术。
  谈到区块链,很多人都是云里雾外的。2017年,区块链开始逐步摆脱比特币带来的光环,作为一种纯粹的技术被应用和研究。区块链可能是为了重构金融和交易而发明的,到目前为止,它却在物流和供应链中找到了一席之地,包括美的、富士康等企业都开始将区块链技术应用到财务核算、物流与供应链以及生产活动中。可以预计,随着区块链技术发展的成熟,未来将有更多的制造业场景开始应用区块链技术。
  自18、19世纪工业革命以来,制造业在数量和需求上呈指数增长;供应链变得越来越复杂,工业也逐渐降低了对直接人工劳动的需求。
  为了增加更多的复杂性,我们现在不仅需要供应链管理(SCM),还需要业务流程外包,以及企业社会责任和可持续性。要想成功,就必须不断创新,跟上快速的技术变革的步伐。
  对企业来说,这种极端不确定性的结果之一在于,他们面临着越来越广泛和多样化的对手,这迫使他们重新思考他们的信任基础设施。通过现有的、耗时的方式来符合规定和上岗作业,已经跟不上发展的速度。
  区块链技术以其去中心化的、基于共识的方法来证明每个用户的声明和发言的真实性,提供一个充满希望的解决方案——额外的好处在于,它还可以促进一个更加公平的世界。
  制造商不能仅仅依靠区块链来让运营变得更易于管理——没有一个技术或商业模式能够独自解决这些问题,但我们都应该密切关注它们的潜力。
  一个具有挑战性的环境
  如果我们将20世纪的企业利润逻辑应用于当前的经济前景,就会显得很光明,因为人口增长推动制造业不断追求效率、可靠性、无缝性和速度。
  据《工业周刊(Industry Week)》报道,估计全球约有27%的制造商在未来5年每年的收入将增加10%或更多。30%的制造商预计收入增长在5%到10%之间。问题在于,这种增长带来了重大挑战,尤其是在资源短缺、环境和效率要求方面。
  企业正在慢慢意识到,供应链管理必须具有前瞻性、适应性和环境意识性,以实现业务的可持续性。即便如此,仍然存在时间滞后、价格套利和不透明的摩擦和浪费。所有这些挑战必须在不断扩大的潜在商业关系内解决,因为供应链在一个动态的、快速变化的环境中变得越来越复杂。
  无法适应的企业将被超越,因为它们的竞争对手将部署新的工具,比如物联网、预测分析、卫星数据和区块链。这些技术提高了效率,但也迫使透明度提高。改变正在迅速发生。
  例如,IHS预测,物联网市场将从2015年的154亿部设备增长到2020年的307亿部,再到2025年的754亿部。在政府的运输、安全和监控应用方面的车队管理、库存和仓库管理,对于初级制造业的零售和工业资产管理的应用而言,将成为物联网增长最热门的领域。
  所有这一切都将要求供应链中的流程和交易更快速、更透明。
  如今,制造企业正大举投资可信赖的供应链网络,其中包括通过艰苦的尽职调查和合规流程,向新供应商提供服务。他们这样做是为了满足任何制造供应链的核心需求,包括供应链伙伴面对不断变化的生产需求的响应能力、供应链上的货物和流程的可追溯性、对造假的监管以及对知识产权和资产的保护。在投资这些关系的过程中,公司建立了基于单个企业解决方案的强大信任和中心化资产管控。
  这些关系提供了一种安全的感觉,而安全性通常与每个合作伙伴所处的防火墙一样可靠。正如家得宝(Home Depot)和摩根大通(JP Morgan)的数据泄露事件所表明的那样,所有的防火墙最终都是可被破解的——包括你自己和你的商业伙伴,这意味着你的业务仍然处于危险之中。我们迫切需要找到额外的、全面的企业解决方案来解决安全问题,而不仅仅是建造一个更大的防火墙来阻止攻击者。
  区块链技术寻求通过一个通用的数据架构来解决这些问题,让非信任的各方更安全地共享信息。区块链被设计成永久性地记录交易——不仅仅是货币交易,更重要的是,在数据交易中,记录是不能被篡改的。这与中心化数据库形成了鲜明的对比,这些数据库可以在创建条目之后进行修改。
  这种独特的设计意味着区块链可以增强组织之间的信任,并为供应链的信息系统增加另一层的安全性和可靠性。通过将信任的问题交给一种没有任何一方控制的去中心化算法,他们承诺在现有的供应链上提高透明度,并允许更多的流动的、动态的供应链。对于生产者和消费者来说,收益可以体现在商品和工作流程的可追溯性上,并在最终提高效率和降低成本。
  区块链的好处
  一个被广泛讨论的基于区块链的SCM的一个方面在于,分布式分类账可以潜在地提高可追溯性,并从开始到结束建立商品的来源记录。对原材料的来源,生产、检查、运输方法,持续时间和环境因素的追踪信息都可以得到即时更新,以保证透明和值得信赖的区块链。
  考虑到潜在的利益,全球经济面临的一个问题是:经济合作与发展组织(OECD)估计,每年约有5000亿美元的假冒商品进入市场。仅在汽车行业,据估计,每年因假冒产品造成的损失达到120亿美元,影响了多达20万个工作岗位。在制药业中,有关药物过量的问题大部分归因于假药。
  而这一技术潜在的好处在于,区块链也可能成为推动供应链自动化的重要组成部分,因为它们可以直接帮助推动基于协议的自动化交易。在这里,答案很可能是基于区块链的“智能合约”,它确保预先约定的条款可以通过完全可编程的方式执行。
  根据智能合约,协议各方都可以确信,在无需耗费时间和成本的中间商参与的情况下,支付是合法的。而且,由于区块链担保的智能合约只有在协议签署后才会触发交易,因此它们可以降低“依赖其他各方履行承诺”的风险。
  在一个例子中,航运公司马士基(Maersk)通过与IBM的合作关系,对基于区块链的方法进行了测试,将所有涉及批量运输的文档放入一个基于工作流的单一模板中;当生产方提交包装清单时,该工作流程将被触发,因为任何商品或产品将被交付给发货方。
  随着供应链的后续步骤相继完成,文档得以获得并分发,且允许流程中的所有参与者查看提交的内容、提交的文档以及提交的时间。没有任何一个参与者可以在没有来自网络上其他各方协商一致意见的情况下更改记录。
  区块链的另一个令人兴奋的供应链优势在于,企业如何管理更有价值的数据。
  在今天的第四次工业革命中,数据正在成为真正的黄金,它将越来越需要以高效和协作的方式进行交换。大部分数据将由自动化设备产生,确保物联网需要一个附带的“事物分类账”来跟踪机器对机器交易中有价值的信息。换句话说,它需要一个区块链。
  当信息通过这一安全的多重系统得到保护时,“数据担保”就成为可能,这使得贷款机构和大公司有信心向供应链注入资金和其他形式的流动性。这反过来可以帮助较小的供应商克服持续的工作资本挑战。
  在相关领域,区块链系统还可以增强预测分析,通过这一分析,企业可以收集数据、建模、生成统计数据,然后利用这些统计数据进行由数据驱动的业务决策。由于区块链在过程中记录了每一个信息点,它们可以提供可验证的精确数据,以确定从客户行为到风险暴露的任何方面的统计模式。
  当结合物联网的快速发展,这项技术最终将促成机器的完全事务自治。他们将管理自己的数字钱包,其中存储着数字货币或专门的供应链代币。
  思考这样一个场景:一台机器可以运行自己的预测分析,自动下订单,并通过与零件供应商预先建立的智能合约来支付部分费用。想象一下,成本和时间是可以节省的。
  采用?没那么容易
  到目前为止,针对SCM的区块链解决方案的大部分潜在性仍然是理论上的。至于区块链技术是否真的能实现它所承诺的解决方案,还没有定论。我们正在等待IBM、马士基(Maersk)、通用电气(GE)和其他公司的试验结果。区块链的支持者热衷于谈论减少浪费,提高效率,并对供应链提供更大的控制,这一切都是因为这项技术可以提高商业伙伴的能力和分享信息的意愿。
  然而,供应链管理专家经常谴责供应链过于复杂和低效的事实,许多公司倾向于认为现状是可以接受的,重复这句箴言:“如果它没有坏,为什么要修理它?”
  事实上,问题在于,创新对于老牌企业来说是困难的,尤其是当它威胁到现有的工作流程时,许多工作和收入都是相互关联的。
  因此,不管那些项目提供了什么有力证据,吸引公司使用这项技术的挑战将仍然存在。一些实际的考虑将决定公司采用这种技术,并改变它们的流程的速度。例如,对于无形产品来说,区块链应用更为容易。而对于有形产品来说,应用该技术对原产地进行追踪是相对容易的,在这种情况下,产品材料(如钻石或鱼)会被沿着一条链追踪。
  但在GE高度复杂的大型工业资产供应链(如航空发动机和风力涡轮机)中,很难追踪原材料和零部件的迭代交付、加工和组装,以及最终成为成品的过程。矛盾的是,尽管区块链可以使信息共享在这样一组复杂的多方参与者网络中更容易实现,但是需要克服许多方面的信任挑战,从而导致在一开始就很难实现该技术。
  我们还应该注意到,依赖于多计算机网络的区块链天生就比中心化数据库运行更慢。因此,一些人认为,将一个分布式分类账输入到一个中心化数据库中,这是最大化供应链所需要的。这忽略了区块链提供的公共可验证性、完整性和透明性,但它也讨论了关于技术选择的微妙决策。
  最重要的是,区块链最适合于强有力、非中介化、安全性、源代码,以及产销监管链的证明。如果相比数据库管理器中的任何不信任问题,速度都更为重要,那么区块链可能不是最合适的,至少在当前的技术开发状态下是这样。
  尽管如此,随着加密层的发展,诸如闪电网络(Lightning Network)这样的新的“链下”解决方案有望大大提高交易速度、处理能力和成本效益,而随着新的IoT解决方案提高了机器对机器通信的安全性和速度,区块链解决方案将变得越来越可行。
  而且,IBM和微软(Microsoft)等大型IT服务提供商实现区块链业务解决方案的程度越高,该技术就会变得越具有可扩展性和必要性。
  展望未来
  根据Tractica最近发布的一份报告,在全球范围内,区块链的企业应用将从2016年的25亿美元增长到2025年的199亿美元。另外,2015年世界经济论坛报告(2015 World Economic Forum Report)指出,到2025年,将有大约10%的GDP存储在区块链技术上。这些预测是否过于乐观?或者过于悲观?当然,在多极化的世界里,我们不可能回答这些问题,这使得预测未来变得更加困难。
  我们能说的是,广泛采用区块链分类账可能对全球经济有广泛的好处,特别是它有助于建立新的贸易和制造业标准。
  对于敏感数据,我们可以获得更高级别的安全保护,其模型优于防火墙和保密协议。此外,如果我们能创造一个更安全的环境来相互交流,那么更大的跨业务合作和接触就会成为可能,这将加速创新并带来新的商机。
  同样可以肯定的是,这一技术和其他针对制造业的技术的变化速度是前所未有的。对于任何面临这种环境的公司领导者来说,问题在于:如何在他们的组织中激发紧迫感,激励他们的员工成为企业内部的企业家,这样他们就能跟上技术和商业的变化。
  当今的客户需要更快、更安全的交付,一致性,安全性,可靠性,责任以及品质,区块链有很大的潜力来帮助企业满足这些要求。
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